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WIPO总干事邓鸿森:商标是知识产权世界的面包和黄油

2021-04-07 15:40来源于 WIPO中国
3月,世界知识产权组织(WIPO)总干事邓鸿森出席了《世界商标评论》大会(WTRConnect)的开幕式,对WIPO的未来进行了展望。他将讲述知识产权故事确定为WIPO未来工作的重点内容之一,并表示中小企业和年轻人会是宣传的主要对象。同时,他还呼吁知识产权界积极主动与其他团体接触,广泛传播信息。

  3月16日这一周的WTRConnect系列线上会议以WIPO总干事邓鸿森的炉边谈话拉开序幕。在谈话中,邓鸿森就WIPO未来的工作重点进行了深入探讨,并向知识产权界发出了号召。

  2020年10月1日,邓鸿森就任WIPO总干事,在此之前,他曾于新加坡知识产权局担任局长。在履新的前五个月里,他需要在疫情背景下尽快熟悉WIPO的工作人员、流程和结构,用他的话说,这就像是在“用消防栓喝水”。与此同时,他还希望以一种与前任总干事略有不同的方式开展工作,他说:“我取消了办公室主任这一职务。这个职务在联合国机构中很常见,是总干事和所在组织间的中间人。而我希望能与本组织和我的同事保持更直接、更密切的联系"。

  1月,新的副总干事和助理总干事团队上任,一系列机构改革就此展开,其中就包括成立一个新的部门——知识产权和创新生态系统部门。该部门将从企业经济的角度处理知识产权问题。不过,当前的大部分重点工作是在为7月份的计划和预算会议做准备。该会议将产生一份战略计划,确定WIPO未来五年的工作重点。在炉边谈话中,邓鸿森详细介绍了一些可能实施的方案。

  其中一个方案涉及知识产权的商业利用。在邓鸿森任职于新加坡知识产权局期间,该局推出了一系列融资计划。尽管WIPO的角色与国家的知识产权局略有不同,但对于WIPO来说这同样是一个值得关注的领域。他解释道:“越来越多的公司将无形资产作为中心。但由于没有一致的标准,我们并不知道如何准确地评估这一资产类别,也不清楚如何将其抵押或者货币化。这里存在一个巨大的鸿沟,也是WIPO可以发挥作用的地方。但这种作用将不同于各国国家知识产权局的作用。我认为作为联合国机构,我们要做的并不是直接上阵,逐个对中小企业实施各项计划,因为那是各国知识产权局的工作。他们身处实地,最了解当地的情况。WIPO可以做的是利用其作为一个国际机构的优势,将人们汇聚起来讨论这些问题,分享最佳做法,审视共同的挑战。我们还可以与世界银行和国际货币基金组织等其他机构和国际机构联系,让他们知道:‘这是一个我们都需要关注的问题。’”

  在我们的谈话中,建立联系是一个反复出现的主题,而确保中小企业得到关注则是WIPO下一步的工作重点。在新冠肺炎疫情背景下,这一点尤为重要。邓鸿森指出,“由于疫情原因,当前,各个国家都在想方设法帮助企业复苏。中小企业在就业中发挥着十分重要的作用,如果它们不能得到恢复,那么经济复苏就将是不平衡的,并且会加剧分化。这对每个人来说都不是好事。因此,WIPO必须从中发挥作用,确保中小企业知道如何利用知识产权促进业务的增长和发展。”

  对于这项工作,邓鸿森同样认为WIPO应采取建立伙伴关系的方法,为各国知识产权局和其他利益攸关方的工作提供补充和支持。“单靠我们自己是做不成的,我们也不打算自己去做,”他解释说。“我们需要找到合适的合作伙伴,包括不同地区和国家的知识产权协会、中小企业协会和行业协会。我们还可以从整体上看问题,在政策层面培养人们的意识,并为他们提供一些有用的工具,特别是针对那些缺乏资源开发能力的发展中国家。”

  更多具体的计划将在7月份的计划和预算会议上提出,可以明确的是,为中小企业提供支持一定会是议程的优先事项。至于WIPO的其他重点工作,邓鸿森表示“首先,我们要继续做好传统领域的工作,包括推动规范性议程取得进展。这存在一定的困难,因为所有的联合国机构都处于地缘政治的环境中,而这种环境不利于共识的建立。不过我们还是会继续这项工作。”

  对国际专利、商标和外观设计等服务体系的管理,仲裁和调解工作,以及WIPOPROOF和WIPOGREEN等新平台的持续开发,也都是工作的重点。

  除了面向中小企业外,WIPO还希望将知识产权信息传递给新的受众。对此,邓鸿森认为:“我们要接触年轻人,这一点至关重要。他们是未来的创新者和创造者,如果我们不能以一种具体的方式接触到他们,向他们展示知识产权是如何与他们的生活联系在一起的,是如何成为他们生活的一部分的,尤其是在他们进行创造和创新的时候,他们就不会了解联合国系统和WIPO的工作。因此我们会非常关注年轻人。”

  这一切都牵涉到一个更大的交流问题,即确保知识产权在所有行业、地区和人群中都得到理解和接受。“我们必须更加有效地向知识产权界以外的人们讲述知识产权的故事,我们必须让人们感到知识产权与他们有所关联。我担心我们在这方面做的还不够。有一种观点认为,知识产权是高度发达经济体的专属品,只为那些能够利用它的人服务。我们要把故事讲好,要平易近人地讲述这些故事。为此,WIPO将与各个机构和知识产权协会开展合作。我想(向广大知识产权界)发出呼吁:无论以何种方式,请确保人们知道你们所做的事情与他们的生活息息相关——为了让知识产权在5年、10年或20年后继续与人们的生活息息相关,我们必须这样做。”

  这是邓鸿森从自己的职业生涯中总结出来的。作为一个并非一开始就从事于这个行业的人,他回忆道:“知识产权不是我的初恋,这是一场包办婚姻。我职业生涯大部分时间都在从事国际法方面的工作,因此,当我于9年前转行进入知识产权领域时,可以说是在冒险。入行后,我才发觉知识产权无处不在。它存在于我们身边的品牌,与我们日常使用的技术相关,也关系到我们每天创造和消费的内容。”

  现在,作为知识产权的传播者,他渴望看到更多人将这份热情传递到大众中去,而商标界的专业人士最适合做这项工作。“有关知识产权的议题往往被专利所主导,但我认为商标才是知识产权世界的面包和黄油,这个群体应该为自己所做的事情感到自豪,因为那对企业家和企业而言是如此重要。虽然创新与技术部门的同事听到我这么说可能会不高兴,但的确只有品牌才是每个企业所必需的,专利并不是。企业需要用品牌吸引消费者,需要用品牌传达自己的使命。”

  品牌比专利更容易获得,更容易在人们的日常生活中被感知到,这为商标界更广泛地推广知识产权提供了良好的条件。邓鸿森总结道:“这是一个令知识产权专家振奋的时代。但我们这群人必须要与其他群体联系起来,要让每一个普通人了解我们的工作。若非如此,知识产权只能被大经济体和大公司享有的观念就会长期存在,这对我们每个人都没有好处。让我们一起努力!WIPO会在此为你们提供支持!"

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